sábado 13 de julio de 2024

¡SÉPALO AQUÍ! Olor vaginal: lo que es normal y lo que no lo es

Los expertos nos explican qué aromas de tu vagina son normales y cuáles podrían justificar una llamada rápida a tu obstetra/ginecólogo.

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Una rápida caminata por el pasillo de “productos femeninos” revela una vertiginosa variedad de productos envueltos en colores pastel y con aroma floral. Sería fácil para cualquier persona con vagina preguntarse si hay algún problema con el aroma natural de su cuerpo. Entonces, si alguna vez te has preguntado cómo huele una vagina normal y saludable, y si ciertos olores justifican una visita al médico, sigue leyendo.

A continuación, la obstetra/ginecóloga certificada Jennifer Taylor, del Mercy Medical Center en Baltimore, y la ginecóloga y autora con sede en California, Sherry Ross, opinan sobre todo lo relacionado con el olor vaginal.

¿Qué es un olor vaginal normal?

A pesar de lo que algunas compañías de jabón te harían creer, es normal que las vaginas tengan olor. Piénsalo de esta manera: tu piel tiene un aroma distintivo, entonces, ¿por qué no tendría tu vulva (los genitales externos alrededor de la abertura vaginal)? El truco, dice la Dra. Ross, es conocer el olor de tu “normalidad”.

Tu olor vaginal normal refleja todo, desde tu dieta hasta la química corporal. Algunas vaginas huelen a almizcle. Otras huelen ligeramente dulces. Los olores cambiantes también son normales. Durante la menstruación, la vagina puede tener un olor metálico, según la Dra. Taylor.

Después del ejercicio o el sexo, puede oler a sudor o a olor corporal. Si has notado un cambio distintivo en la forma en que huele tu vagina o tu ropa interior, busca también otros cambios. ¿Está experimentando enrojecimiento o irritación? ¿Te pica la vulva? ¿Ha cambiado su secreción de color o consistencia? Una colección de síntomas podría sugerir un problema. El olor vaginal por sí solo rara vez es una preocupación.

Causas comunes del olor vaginal

El olor vaginal es completamente normal. Aquí hay algunas causas comunes de cambios en la acritud o el placer, según la Dra. Taylor y la Dra. Ross:

  • Infección (vaginosis bacteriana, específicamente)
  • Deshidración
  • Sudor
  • Menstruación
  • Actividad sexual reciente
  • Tampón olvidado
  • Comer ciertos alimentos

Si tu vagina tiene un olor fuerte y asqueroso a pescado…

Probablemente tengas vaginosis bacteriana (VB). Esta infección es causada por un crecimiento excesivo de bacterias en la vagina. Si tienes VB, probablemente notarás cambios más allá de la forma en que tu flujo vaginal huele a pescado muerto. La Dra. Ross dice que otros síntomas incluyen enrojecimiento, irritación y secreción gris o verde.

“En raras ocasiones, este mismo olor puede ser una enfermedad de transmisión sexual llamada tricomoniasis”, dice la Dra. Taylor. Conocida coloquialmente como “tric”, esta ETS tiene síntomas similares a la VB. La tricomoniasis se propaga fácilmente, así que evita la actividad sexual hasta que obtengas un diagnóstico.

Afortunadamente, esta ETS se puede tratar con medicamentos recetados.

Huele a amoníaco…

Es posible que necesites beber más agua. La Dra. Taylor dice que cuanto más concentrada está la orina, más huele a amoníaco. Por lo tanto, un fuerte olor a amoníaco de la ropa interior o de la piel alrededor de la vagina podría indicar deshidratación. Aunque un olor a amoníaco probablemente se deba a la deshidratación o el sudor, la Dra. Ross y la Dra. Taylor dicen que puede significar VB.

Para identificar el problema, manténte más atenta a la higiene después de orinar o hacer ejercicio. Si el olor a amoníaco persiste o se acompaña de dolor, ardor o picazón, habla con tu médico.

Si huele a tierra o a humedad…

Probablemente sea solo olor corporal (BO). “Las mujeres también tienen glándulas sudoríparas”, dice la Dra. Taylor. “El sudor del ejercicio, el estrés o la ansiedad pueden causar este olor”. Si te molesta la BO genital, la Dra. Ross sugiere usar ropa interior y ropa deportiva hecha con telas transpirables. También ayuda recordar que es un olor completamente normal.

Si huele a hierro…

Probablemente se deba a la sangre menstrual. El hierro de la sangre le da un olor metálico. Según la Dra. Taylor, un olor vaginal a hierro es más notorio durante el período o después del sexo. El sangrado después del sexo es bastante común en las mujeres.

Las causas varían. Si bien un olor metálico o una mancha leve no es motivo de alarma, aún debes informar a tu médico sobre cualquier sangrado poscoital.

Si huele a carne podrida…

Busca un tampón o condón olvidado. “Cuando se trata de un tampón perdido, sabrás que algo no está bien allí”, dice la Dra. Ross. “Es posible que notes una secreción acuosa de color marrón con un olor a carne podrida”.

La Dra. Taylor dice que, en casos raros, un olor a podrido también puede ser un signo de cáncer de cuello uterino. De hecho, una investigación de 2017 publicada en la revista médica BMC Cancer descubrió que los perros rastreadores entrenados podían detectar el cáncer de cuello uterino al olfatear las almohadillas absorbentes que usan las pacientes con cáncer.

Ambos médicos dicen que, en la mayoría de los casos, un olor vaginal a podrido se remonta a un tampón empapado en sangre vieja. La mejor manera de detectar el cáncer de cuello uterino es hacerse una prueba de Papanicolaou anual (recomendado para todas las mujeres de 21 años en adelante).

Huele picante o agria…

Es posible que tengas un ligero desequilibrio bacteriano. Un olor picante no es motivo de alarma, dice la Dra. Taylor. Las vaginas tienen un microbioma delicadamente equilibrado. Una sobrepoblación de bacterias amigables, los lactobacilos, puede generar un aroma picante.

Los lactobacilos son miembros de la familia del ácido láctico, por lo que los alimentos que contienen ácido láctico fermentado podrían aumentar estas bacterias “buenas”. “Los alimentos fermentados, incluidos el yogur, el pan e incluso ciertas cervezas agrias, pueden contribuir a este olor normal”, explica la Dra. Ross.

Si tu vagina huele dulce…

Es probable que se deba a algo que comiste. Oler un poco dulce no es motivo de preocupación, según la Dra. Taylor. La Dra. Ross agrega que consumir fruta fresca (especialmente piña) y jugos de frutas a veces puede agregar un olor o sabor dulce a la vagina. Dicho esto, la orina con olor dulce puede indicar un nivel de azúcar en sangre descontrolado.

Con la diabetes no controlada, tu cuerpo podría expulsar glucosa (azúcar) cuando orinas, según MedlinePlus. Entonces, si sientes un olor a caramelo o maíz de tu ropa interior, investiga si el olor proviene de su vagina o del tracto urinario.

Cuándo ver a un médico

Las fluctuaciones en el olor vaginal son completamente normales. Pero si notas un olor acre e inusual que dura varios días, considera llamar a un médico. “Consultar a un proveedor de atención médica siempre es una buena idea cuando las cosas parecen persistentes o diferentes. Confía en tus instintos”, dice la Dr. Ross.

Además, presta atención a otros signos de un problema, como picazón, hinchazón, enrojecimiento o sarpullido en la piel alrededor de la vagina. “Casi el 50 por ciento de los olores vaginales son normales y confirmados por cultivo. Los otros son infecciosos y necesitan tratamiento”, dice la Dra. Taylor.

Afortunadamente, las infecciones a menudo se manifiestan con síntomas adicionales además del olor vaginal. Una vez más, presta especial atención a la picazón, la hinchazón, el enrojecimiento o las erupciones que no se relacionan con irritantes externos (como un nuevo detergente para la ropa, un jabón perfumado o un lubricante).

Cómo prevenir el olor vaginal desagradable

Primero, recuerda que cada vagina tiene un olor natural. Los productos que afirman erradicar todos los olores o hacer que tus genitales huelan a lavanda no te harán ningún favor. “La vagina es especialmente sensible a diferentes cambios en tu entorno diario. Cualquier cosa que afecte este delicado equilibrio afectará el olor, el tipo de flujo y su consistencia”, dice la Dra. Ross.

Si has notado un fuerte olor corporal proveniente de tu ingle, siga estos consejos de los expertos:

  • Hidratar.
  • Limita el consumo de los mismos alimentos que conducen a la orina con olor fuerte: coles de Bruselas, espárragos, ajo, queso azul, alimentos fermentados, etc.
  • Evita excederte en la nicotina y el alcohol, los cuales pueden provocar que los olores se liberen a través de las glándulas sudoríparas.
  • Usa ropa interior transpirable y ropa deportiva.
  • Evita los productos que puedan irritar tu vulva. Estos incluyen jabones fragantes y polvos de talco, espermicidas y lubricantes perfumados.

No hay necesidad de alejarse del aroma natural de tu cuerpo. Cuanto más te familiarices con tu olor vaginal, más fácil será determinar si algo anda mal. Es más probable que la irritación, las erupciones y la picazón revelen un problema médico del olor vaginal.

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