• #OPINIÓN La pospresidencia de un estafador (Michelle Goldberg)

    Tal vez. No hay duda de que Trump tiene un dominio de culto sobre sus millones de fieles y una habilidad única para llamar la atención del público. Pero hay razones para pensar que cuando finalmente sea expulsado de la Casa Blanca, se convertirá en una figura significativamente disminuida.

    Una vez que Trump ya no sea presidente, es probable que sea consumido por demandas e investigaciones criminales. Se vencerán cientos de millones de dólares en deuda. Los cabilderos y los dignatarios extranjeros no tendrán muchas razones para patrocinar a Mar-a-Lago o su hotel de Washington. El propietario de Fox News, Rupert Murdoch, podría completar la transición del facilitador de Trump a su enemigo. Y, después de cuatro años de auto-humillación caricaturesca, los republicanos con aspiraciones presidenciales tendrán un incentivo para ayudar a derribarlo.

    “Toda su vida ha estado involucrado en un montón de litigios”, dijo la abogada liberal superestrella Roberta Kaplan. Pero después de la presidencia, “tengo que asumir que, dada la cantidad de litigios civiles y la potencial exposición criminal, va a tener una dimensión completamente nueva”.

    Kaplan está luchando contra tres demandas de alto perfil contra Trump, incluido el caso de difamación del escritor E. Jean Carroll. Carroll, como recordará, acusó a Trump de violarla en el vestuario de una tienda departamental durante la década de 1990. Trump la llamó mentirosa y lo está demandando por dañar su reputación

    Bajo el fiscal general Bill Barr, el Departamento de Justicia ha intentado cerrar la demanda, argumentando que Trump estaba actuando en su capacidad oficial cuando dijo que Carroll había inventado la historia para vender libros. En octubre, un juez rechazó la teoría del departamento, pero si Trump hubiera sido reelegido, Kaplan esperaba una apelación.

    Una vez que Biden sea presidente, Kaplan me dijo: “Es difícil para mí imaginar que el Departamento de Justicia no cambiará su posición”. Por tanto, es probable que el caso prosiga. Kaplan espera que se descubra poco después de la inauguración de Biden. Ella anticipa depositar a Trump y recolectar su ADN para compararlo con el ADN masculino encontrado en el vestido que llevaba Carroll en el momento del presunto ataque.

    Si Kaplan y Carroll prevalecen en el juicio,   sería una validación legal de alto perfil de las afirmaciones de Carroll. Su traje no ha sido, hasta ahora, una noticia importante, hay demasiadas cosas en juego. Pero un veredicto a su favor podría ser la versión #MeToo de la sentencia civil contra OJ Simpson: no justicia, exactamente, sino un poderoso rechazo a la impunidad.

    La demanda de Carroll no es la única que podría obligar a Trump a responder por su historial depredador con las mujeres. La ex concursante de “Apprentice” Summer Zervos, quien dice que Trump la tocó y la besó contra su voluntad, está, como Carroll, demandando por difamación porque Trump la llamó mentirosa. (Su abogada es Beth Wilkinson, quien defendió a Brett Kavanaugh cuando fue acusado de agresión sexual durante su pelea de confirmación en la Corte Suprema).

    Además de Carroll, Kaplan representa a Mary Trump, la sobrina del presidente, que está demandando a Trump , a su hermana y al patrimonio de su difunto hermano Robert por fraude y conspiración civil, diciendo que le estafaron una herencia. Y ella representa a un grupo de personas que están demandando a Trump y a sus tres hijos mayores por incitarlos a invertir en un supuesto esquema piramidal, dirigido por   una empresa de telecomunicaciones llamada ACN, que   vendía videoteléfonos torpes.

    Es demasiado esperar una exposición repentina de Trump. No habrá un momento catártico en el que todos se den cuenta de que el emperador siempre estuvo desnudo. Pero la pregunta no es si el apoyo de Trump se evaporará. Se trata de si se erosionará, especialmente una vez que pierda la capacidad de hacer realidad los sueños republicanos.

    Además, las amenazas a Trump no son solo para su reputación, tal como es. En el libro de Bob Woodward “Fear”, escribió que el ex abogado de Trump, John Dowd, le imploró al presidente que no testificara en la investigación de Robert Mueller porque creía que era un mentiroso empedernido. (Dowd ha negado esto). Sin embargo, si Trump se enfrenta a declaraciones en estos casos civiles, no tendrá opción de someterse a entrevistas.

    Andrew Weissmann, exdiputado de Mueller, me dijo que espera que Trump se perdone a sí mismo por cualquier delito federal que haya cometido. Eso significaría que incluso si un Departamento de Justicia de Biden quisiera dar el paso extraordinario de enjuiciar a un ex presidente, también tendría que litigar la constitucionalidad del auto indultos, un proceso complicado y que requiere mucho tiempo.

    Pero podría enfrentar cargos estatales de los que no puede perdonar para salir. La procuradora general del estado de Nueva York, Letitia James, tiene una investigación civil sobre posibles artimañas financieras de la Organización Trump. Trump está bajo investigación criminal por parte del fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance. Si bien se desconoce el alcance de la investigación, las presentaciones de su oficina sugieren que Vance podría estar investigando el fraude fiscal, el fraude de seguros y la falsificación de registros comerciales.

    La “oficina del fiscal de distrito de Manhattan es una oficina realmente buena, y han hecho muchos casos de cuello blanco”, dijo Weissmann. “Si tuvieran que probar, esto ahora es hipotético, pero si tuvieran que probar decenas de millones de dólares en fraude fiscal o fraude bancario, la gente iría a la cárcel por eso”.

    Digamos que Trump, siempre el artista de la fuga, evita la prisión y se convierte en el señor de la guerra del mundo MAGA en Mar-a-Lago. Su post-presidencia todavía no será fácil. Como ha informado The Times, él personalmente está en el anzuelo por una deuda de 421 millones de dólares, la mayor parte vence en los próximos cuatro años. Si una larga pelea con el IRS va en su contra, podría deber al menos $ 100 millones más.

    “Señor. Trump todavía tiene activos para vender”, informó The Times. “Pero hacerlo podría tener su propio costo, tanto financiero como para el deseo de Trump de ser visto siempre como un ganador”.

    Trump ya está tratando de sacar provecho de su ávida base, y seguramente continuará. Pero es una pregunta abierta si, sin el aura embriagadora del poder presidencial, puede mantener su devoción. Hay varios ejemplos de líderes de derecha que alguna vez fueron formidables reducidos a notas al pie de página después de dejar el cargo.

    Como líder de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Tom DeLay fue descrito con frecuencia como el hombre más poderoso del Congreso. Luego, en 2005, fue acusado de lavado de dinero de campaña. Aunque su condena de 2010 fue finalmente anulada en una apelación, la última vez que tuvo un perfil público significativo fue cuando apareció en “Dancing With the Stars” en 2009.

    Sarah Palin también fue una vez un icono republicano; en muchos sentidos presagió a Trump. “Gane o pierda, muchos ven a Palin como el futuro del partido”, decía un titular del New York Times poco antes de las elecciones de 2008. Citó al activista de derecha Brent Bozell: “Los conservadores han estado buscando liderazgo y ella ha demostrado que puede electrificar a las bases como pocas personas lo han hecho en los últimos 20 años”.

    Pero desde que renunció como gobernadora de Alaska en 2009, Palin ha perdido su brillo. Alguna vez fue una posible perspectiva presidencial, recientemente apareció en los titulares por usar un disfraz de oso rosa y morado en el reality show de Fox “The Masked Singer”.

    Trump lleva años de escándalos y humillaciones. Sin duda, descubriremos más sobre las fechorías oficiales que intentó mantener en secreto como presidente. Los republicanos que esperan sucederlo tendrán motivos para comenzar a pintarlo como un perdedor en lugar de un salvador. Tendrá que dedicar gran parte de su energía a intentar salir de la cárcel.

    Después de todo eso, ¿podría volver en 2024? Por supuesto. Trump es, al menos, implacable. Pero esta elección fue solo el último recordatorio de que está lejos de ser invencible. Cuando ya no esté en el cargo, habrá muchos más.

    NAM/Michelle Goldberg en New York Times

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