• ¡INVESTIGACIÓN LO CONFIRMA! El cambio climático reduce la riqueza de la vida marina cerca del ecuador

    Durante algunos veranos, a medida que suben las temperaturas del agua del Caribe, las luminosas colonias de coral de oro, verde y azul que rodean la nación insular de Cuba dan paso a manchas de esquelético blanco.

    Las rayas en tecnicolor de los peces tropicales que se lanzan parpadean con menos frecuencia. Los sonidos ásperos de las langostas se silencian.

    Si bien la vida marina de Cuba ha sufrido la sobrepesca y la contaminación, existe una creciente evidencia de que el calentamiento de las aguas debido al cambio climático también puede estar cobrando un gran precio, tanto en la costa de la isla como a nivel mundial.

    La investigación publicada el lunes encuentra que el número total de especies de aguas abiertas se redujo aproximadamente a la mitad en los 40 años hasta 2010 en las zonas marinas tropicales de todo el mundo. Durante ese tiempo, las temperaturas de la superficie del mar en los trópicos aumentaron casi 0,2 grados centígrados. (Estudio: bit.ly/31KA1mC )

    «El cambio climático ya está afectando la distribución de la diversidad de especies marinas», y los cambios son más dramáticos en el hemisferio norte, donde las aguas se han calentado más rápido, dijo la coautora del estudio, Chhaya Chaudhary, biogeógrafa de la Universidad Goethe.

    Si bien numerosos factores como la sobrepesca han afectado a las especies tropicales, el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences encontró una fuerte correlación entre la disminución de especies y el aumento de la temperatura.

    La diversidad de especies de peces tendía a estabilizarse o disminuir a 20 ° C (68 Fahrenheit) o ​​más, encontraron los investigadores.

    ‘En un abrir y cerrar de ojos’

    Si bien estudios anteriores han demostrado que el calentamiento de los océanos está impulsando a algunas especies a migrar a aguas más frías, el nuevo estudio intenta medir ese impacto de manera más amplia, analizando datos sobre 48,661 especies marinas, incluidos peces, moluscos, aves y corales desde 1955. (Fuente de datos : obis.org/about )

    El conjunto de datos es una muestra representativa del 20% de todas las especies marinas de aguas abiertas y que habitan en los fondos marinos, como los corales y las esponjas, dijeron los investigadores.

    El número de especies adheridas al lecho marino se mantuvo algo estable en los trópicos entre la década de 1970 y 2010, según el estudio. Algunos también se encontraron más allá de los trópicos, lo que sugiere que habían ampliado sus áreas de distribución.

    En otras palabras, dicen los científicos, las especies que pueden moverse se mueven.

    “En la historia geológica, esto ha ocurrido en un abrir y cerrar de ojos”, dijo Sebastian Ferse, un ecologista del Centro Leibniz para la Investigación Marina Tropical que no participó en el estudio. “Ver que tales cambios ocurren tan rápidamente es algo bastante alarmante”.

    Para especies fijas como los corales, moverse no es una opción.

    “Una de las grandes preguntas es ‘¿Los arrecifes de coral como ecosistemas y los corales como especies podrán moverse hacia el norte o hacia el sur lo suficientemente rápido como para adaptarse a un clima cambiante?’”, Dijo Ferse.

    Corales de Cuba

    Hacer que las flotas de peces y otros nadadores se desplacen rápidamente hacia aguas más templadas podría devastar los ecosistemas de coral que dejan atrás, junto con cualquier industria pesquera y turística que dependa de ellos.

    Tales cambios «pueden tener un impacto realmente enorme en algunas de las comunidades humanas más vulnerables del planeta», dijo Stuart Pimm, un científico de la conservación de la Universidad de Duke que no participó en el estudio.

    Para Cuba, tal impacto podría deshacer los esfuerzos de la nación isleña para administrar sus jardines submarinos, aunque sus corales han sido menos estresados ​​por el desarrollo costero y la contaminación que los corales en otros lugares. Se les considera más resistentes al calentamiento de los océanos.

    “Es impresionante regresar a un área que experimentó una decoloración significativa el año anterior, pero luce perfectamente saludable un año después”, dijo Daniel Whittle, quien dirige el programa del Caribe en el Fondo de Defensa Ambiental.

    Cuba abrió su primer vivero de arrecifes de coral hace cuatro años para investigar qué especies se enfrentaban mejor al calentamiento y, finalmente, a repoblar los arrecifes agotados. El país también está restaurando los manglares costeros, que sirven como criaderos de peces y refugio.

    Chaudhary y sus colegas planean a continuación observar qué especies tropicales estaban en declive o estaban migrando.

    NAM – Reuters

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